COVID-19 사태에 대한 테크스타즈의 5 가지 조언

아시아 일부 국가들에게만 영향을 미칠 것으로 생각됐던 코로나바이러스감염증-19 (이하 COVID-19) 이 WHO가 팬데믹 (Pandemic) 을 선언할 정도로 세계 각 지역으로 확산되면서 그에 따른 경제적 파장 역시 세계 각국을 위협하고 있다. 가계의 소득 감소 및 그에 따른 경기둔화 등 개별 국가 단위의 충격을 넘어 미국 연방준비은행의 금리인하 조치에도 불구하고 미국 및 영국을 비롯한 세계 주요 시장의 자본시장에서까지 최악의 폭락이 발생하는 등 그야말로 글로벌 경제 전체를 무너뜨리고 있는 것이다.

이와 같은 전세계적 경제 악화는 필연적으로 이제 글로벌 경제의 한 축으로 성장한 벤처시장 (Venture Market) 에 영향을 미칠 수 밖에 없다. 실제로 세계 최대 벤처시장인 미국에서까지 COVID-19 에 기인한 여러 문제들이 엄청난 속도로 생태계를 위협하고 있다. 그와 같은 전례없는 엄청난 파고에 맞서, 본 컬럼을 통해 필자는 우리나라의 파운더들이 COVID-19 사태에 대해 어떻게 대응해야 하는지에 대해 테크스타즈가 테크스타즈의 스타트업들에 제공하는 조언들 가운데 다섯 가지 내용을 나누고자 한다.

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스타트업 피플을 위한 컨버터블 노트의 모든 것 – 2

국내에서도 스타트업 투자 방법으로서 컨버터블 노트 (Convertible Note, 이하 “노트”) 에 대한 관심이 높아지고 있다. 이에 우리는 2 회에 걸쳐 ”스타트업 피플들이 알아야 할 컨버터블 노트의 모든 것”이라는 시리즈를 통해 말 그대로 스타트업의 파운더들 및 스타트업 관계자들이 노트에 대해 알아야 할 모든 내용을 살펴보고 있다. 그 첫 번째 내용으로 지난 컬럼에서는 노트를 통한 투자 및 그의 지분 전환에 대한 기술적인 내용들 및 노트를 통한 투자가 제공해 줄 수 있는 가치들에 대해 살펴보았다 (관련 내용: 스타트업 피플들을 위한 컨버터블 노트의 모든 것 – 1). 본 편에서는 그 후속으로 노트를 통한 투자가 발생시킬 수 있는 의외의 상황들은 어떤 것들이 있는지 살펴보고 그 대응, 혹은 방지 방법들을 살펴봄으로써 노트를 통한 투자가 우리 생태계 안에 도입되는데에 작으나마 기여를 해 보려 한다.

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스타트업의 글로벌 진출, 언제?

우리 나라에 “(스타트업) 생태계”라는 말이 생긴 이후, 아니 사실 그 이전부터 우리 창업가들을 중심으로 한 대화에서 “글로벌”이라는 단어가 중요한 화두가 아니었던 적은 없다. 특히 지금까지 이루어진 생태계 역량의 축적과 파운더 및 기업들의 역량 증대가 충분히 이루어진 오늘날에 이르러서는 그와 같은 우리 스타트업의 “글로벌화”와 “글로벌 시장 진출”에 대한 방법론에 대한 탐구가 보다 실질적 차원에서 이루어지고 있다. 이 때, “스타트업이 ‘언제’ 본격적으로 글로벌 진출에 도전해야 하느냐”하는 주제는 그와 같은 “글로벌 진출”의 여러 측면에 대한 논의 중에서도 아마 가장 활발한 갑론을박이 벌어지고 있는 분야일 것이다.

여러 독자들께서 잘 아시는 바와 같이, 혹자는 스타트업이 창업 후 홈마켓 (Home Market) 에서 충분히 성장하여 충분한 규모의 투자의 유치, 혹은 매출의 창출이 이루어지고 난 후에 글로벌 시장으로 진출하는 것이 바람직하다는 견해를 가지고 있다. 반면, 어떤 이들은 창업 초기에서부터 해외 목표 시장으로 진출하여 그 곳에서 성장을 도모하는 것이 필요하다 말하기도 한다. 과연 어떤 관점이 우리 스타트업들에게 보다 유효한 것일까?

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대학생 파운더 (Founder) 들을 위한 세 가지 조언

필자는 최근까지 서울창업허브 내에 설치된 비욘드 스타트업 (Beyond Startup) 인큐베이터의 운영을 총괄하며 120 개 이상의 기업에 온라인 마케팅 캠페인을 제공하는 것과 동시에 다섯 개 극초기 기업을 선발, 아이디어로부터 실제 비즈니스로 변화하기 위한 첫 발자국에 함께 하였다. 그리고 이번 7월을 기점으로, 매우 자랑스럽게도 그 다섯 개 기업 모두는 다음 걸음을 이어가기 위한 투자 유치를 완료하였다. (이 기회를 빌어 저희 비욘드 스타트업의 기업들의 가능성을 믿어주신 모든 투자자들께 깊은 감사의 말씀을 전합니다!)

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세이프 (SAFE) 투자 – 과거와 현재, 그리고 우리 생태계

지난 2015년, 필자가 본지를 통해 세이프 (SAFE, Simple Agreement for Future Equity) 의 국내 생태계 도입을 제안한 것을 계기로, 지분투자가 가능한 수준 이전의 극초기 스타트업을 대상으로 하는 새로운 투자방법의 도입 필요성에 대한 논의가 이루어졌고, 그 결과 지난 2017년 “벤처투자촉진법”이 발의되었다. 현재 국회에 계류 중인 “벤처투자촉진법”이 통과되면 이르면 올해부터 우리나라에서 세이프를 통한 스타트업의 투자가 가능해져 스타트업의 자금원이 보다 다양해지는 동시에 초기투자 유치에 따르는 비용 및 시간의 절감이 가능해져 국내 생태계 발전을 위한 또 다른 촉매가 마련될 것으로 기대된다.

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