COVID-19 사태에 대한 테크스타즈의 5 가지 조언

아시아 일부 국가들에게만 영향을 미칠 것으로 생각됐던 코로나바이러스감염증-19 (이하 COVID-19) 이 WHO가 팬데믹 (Pandemic) 을 선언할 정도로 세계 각 지역으로 확산되면서 그에 따른 경제적 파장 역시 세계 각국을 위협하고 있다. 가계의 소득 감소 및 그에 따른 경기둔화 등 개별 국가 단위의 충격을 넘어 미국 연방준비은행의 금리인하 조치에도 불구하고 미국 및 영국을 비롯한 세계 주요 시장의 자본시장에서까지 최악의 폭락이 발생하는 등 그야말로 글로벌 경제 전체를 무너뜨리고 있는 것이다.

이와 같은 전세계적 경제 악화는 필연적으로 이제 글로벌 경제의 한 축으로 성장한 벤처시장 (Venture Market) 에 영향을 미칠 수 밖에 없다. 실제로 세계 최대 벤처시장인 미국에서까지 COVID-19 에 기인한 여러 문제들이 엄청난 속도로 생태계를 위협하고 있다. 그와 같은 전례없는 엄청난 파고에 맞서, 본 컬럼을 통해 필자는 우리나라의 파운더들이 COVID-19 사태에 대해 어떻게 대응해야 하는지에 대해 테크스타즈가 테크스타즈의 스타트업들에 제공하는 조언들 가운데 다섯 가지 내용을 나누고자 한다.

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스타트업 피플을 위한 컨버터블 노트의 모든 것 – 2

국내에서도 스타트업 투자 방법으로서 컨버터블 노트 (Convertible Note, 이하 “노트”) 에 대한 관심이 높아지고 있다. 이에 우리는 2 회에 걸쳐 ”스타트업 피플들이 알아야 할 컨버터블 노트의 모든 것”이라는 시리즈를 통해 말 그대로 스타트업의 파운더들 및 스타트업 관계자들이 노트에 대해 알아야 할 모든 내용을 살펴보고 있다. 그 첫 번째 내용으로 지난 컬럼에서는 노트를 통한 투자 및 그의 지분 전환에 대한 기술적인 내용들 및 노트를 통한 투자가 제공해 줄 수 있는 가치들에 대해 살펴보았다 (관련 내용: 스타트업 피플들을 위한 컨버터블 노트의 모든 것 – 1). 본 편에서는 그 후속으로 노트를 통한 투자가 발생시킬 수 있는 의외의 상황들은 어떤 것들이 있는지 살펴보고 그 대응, 혹은 방지 방법들을 살펴봄으로써 노트를 통한 투자가 우리 생태계 안에 도입되는데에 작으나마 기여를 해 보려 한다.

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스타트업 피플을 위한 컨버터블 노트의 모든 것 – 1

올해 안에 최초로 한국에서 첫 배치 (Batch) 모집을 개시할 것으로 알려진 글로벌 액셀러레이터인 테크스타즈 (Techstars) 가 주 투자 방법으로 컨버터블 노트 (Convertible Note, 이하 “노트”) 를 사용하는 것으로 알려진 가운데, 국내에서도 2017년에 발의되어 올해 안으로 도입이 가능할 것으로 기대되는 세이프 (SAFE, Simple Agreement for Future Equity, 관련 컬럼은 여기여기) 와 함께, 큰 틀에서 세이프의 모체라고 볼 수 있는 컨버터블 노트 (Convertible Note) 에 대한 관심 역시 크게 증대되고 있다.

이에 이번에는 2 회에 걸쳐 노트란 무엇이며, 노트를 도입할 때 발생할 수 있는 문제와 그 해결 혹은 방지 방법은 무엇인지까지를 포함하는, 우리나라 스타트업 피플들이 노트에 대해 알아야 할 모든 것을 정리해 보려 한다. 그 첫 번째로 본문에서는, 왜 우리나라에서는 아직 노트가 활성화되지 못하고 있는지 그 이유를 살펴보고, 특히 테크스타즈가 속한 미국 생태계에서의 노트는 어떻게 이루어져 있으며, 마지막으로 그 노트에서 지분으로의 전환이 실제로 어떻게 이루어지는지를 살펴보도록 하자..

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대표님, 당신의 비전은 얼마나 큽니까?

“저는 사업계획서를 쓰는 건 모릅니다. 다만 우리가 사업계획서를 어떻게 읽는지는 알려드릴 수 있지요. 우리는 뒤에서부터 시작합니다. 거기에 쓰여 있는 숫자가 크면, 그 때 그게 어떤 비즈니스인지 알아보려고 앞부분을 읽기 시작하죠 (I don’t know how to write a business plan, I can only tell you how we read them. And we start at the back. And if the numbers are big, we look at the front to see what kind of business it is).”

– Tom Perkins, Founder, Kleiner Perkins

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스타트업의 글로벌 진출, 언제?

우리 나라에 “(스타트업) 생태계”라는 말이 생긴 이후, 아니 사실 그 이전부터 우리 창업가들을 중심으로 한 대화에서 “글로벌”이라는 단어가 중요한 화두가 아니었던 적은 없다. 특히 지금까지 이루어진 생태계 역량의 축적과 파운더 및 기업들의 역량 증대가 충분히 이루어진 오늘날에 이르러서는 그와 같은 우리 스타트업의 “글로벌화”와 “글로벌 시장 진출”에 대한 방법론에 대한 탐구가 보다 실질적 차원에서 이루어지고 있다. 이 때, “스타트업이 ‘언제’ 본격적으로 글로벌 진출에 도전해야 하느냐”하는 주제는 그와 같은 “글로벌 진출”의 여러 측면에 대한 논의 중에서도 아마 가장 활발한 갑론을박이 벌어지고 있는 분야일 것이다.

여러 독자들께서 잘 아시는 바와 같이, 혹자는 스타트업이 창업 후 홈마켓 (Home Market) 에서 충분히 성장하여 충분한 규모의 투자의 유치, 혹은 매출의 창출이 이루어지고 난 후에 글로벌 시장으로 진출하는 것이 바람직하다는 견해를 가지고 있다. 반면, 어떤 이들은 창업 초기에서부터 해외 목표 시장으로 진출하여 그 곳에서 성장을 도모하는 것이 필요하다 말하기도 한다. 과연 어떤 관점이 우리 스타트업들에게 보다 유효한 것일까?

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