COVID-19 사태에 대한 테크스타즈의 5 가지 조언

아시아 일부 국가들에게만 영향을 미칠 것으로 생각됐던 코로나바이러스감염증-19 (이하 COVID-19) 이 WHO가 팬데믹 (Pandemic) 을 선언할 정도로 세계 각 지역으로 확산되면서 그에 따른 경제적 파장 역시 세계 각국을 위협하고 있다. 가계의 소득 감소 및 그에 따른 경기둔화 등 개별 국가 단위의 충격을 넘어 미국 연방준비은행의 금리인하 조치에도 불구하고 미국 및 영국을 비롯한 세계 주요 시장의 자본시장에서까지 최악의 폭락이 발생하는 등 그야말로 글로벌 경제 전체를 무너뜨리고 있는 것이다.

이와 같은 전세계적 경제 악화는 필연적으로 이제 글로벌 경제의 한 축으로 성장한 벤처시장 (Venture Market) 에 영향을 미칠 수 밖에 없다. 실제로 세계 최대 벤처시장인 미국에서까지 COVID-19 에 기인한 여러 문제들이 엄청난 속도로 생태계를 위협하고 있다. 그와 같은 전례없는 엄청난 파고에 맞서, 본 컬럼을 통해 필자는 우리나라의 파운더들이 COVID-19 사태에 대해 어떻게 대응해야 하는지에 대해 테크스타즈가 테크스타즈의 스타트업들에 제공하는 조언들 가운데 다섯 가지 내용을 나누고자 한다.

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스타트업 피플을 위한 컨버터블 노트의 모든 것 – 2

국내에서도 스타트업 투자 방법으로서 컨버터블 노트 (Convertible Note, 이하 “노트”) 에 대한 관심이 높아지고 있다. 이에 우리는 2 회에 걸쳐 ”스타트업 피플들이 알아야 할 컨버터블 노트의 모든 것”이라는 시리즈를 통해 말 그대로 스타트업의 파운더들 및 스타트업 관계자들이 노트에 대해 알아야 할 모든 내용을 살펴보고 있다. 그 첫 번째 내용으로 지난 컬럼에서는 노트를 통한 투자 및 그의 지분 전환에 대한 기술적인 내용들 및 노트를 통한 투자가 제공해 줄 수 있는 가치들에 대해 살펴보았다 (관련 내용: 스타트업 피플들을 위한 컨버터블 노트의 모든 것 – 1). 본 편에서는 그 후속으로 노트를 통한 투자가 발생시킬 수 있는 의외의 상황들은 어떤 것들이 있는지 살펴보고 그 대응, 혹은 방지 방법들을 살펴봄으로써 노트를 통한 투자가 우리 생태계 안에 도입되는데에 작으나마 기여를 해 보려 한다.

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대학생 파운더 (Founder) 들을 위한 세 가지 조언

필자는 최근까지 서울창업허브 내에 설치된 비욘드 스타트업 (Beyond Startup) 인큐베이터의 운영을 총괄하며 120 개 이상의 기업에 온라인 마케팅 캠페인을 제공하는 것과 동시에 다섯 개 극초기 기업을 선발, 아이디어로부터 실제 비즈니스로 변화하기 위한 첫 발자국에 함께 하였다. 그리고 이번 7월을 기점으로, 매우 자랑스럽게도 그 다섯 개 기업 모두는 다음 걸음을 이어가기 위한 투자 유치를 완료하였다. (이 기회를 빌어 저희 비욘드 스타트업의 기업들의 가능성을 믿어주신 모든 투자자들께 깊은 감사의 말씀을 전합니다!)

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글로벌 DNA 수혈, 라이프스타일의 프로모션에 그 열쇠가 있다

지난 연말, K-Startup에 참가 중인 외국인 창업가들을 만나 그들의 아이디어를 심사하고 또 그에 대해 간단한 코칭을 할 수 있는 기회를 가졌었다. 한국에 들어온 후 오랜만에 우리 창업가들과는 다른 시각을 가진, 그것도 우리나라 생태계에서의 활동을 그들을 만나 이야기를 나누는 것이어서 진지하지만, 한 편으로는 즐거운 시간을 가질 수 있었다.

그렇게 외국인 창업가들을 만나면 의레 하게 되는 이야기가 바로 “왜 창업을 위해 한국을 택했는가” 이다. 이번에도 예외가 아니어 거의 모든 파운더들에게 왜 그들이 다른 곳이 아닌 우리나라를 택해 창업을 했는지를 물어보았다. 그리고 그들은 언제나 그렇듯 우리나라의 인터넷과 모바일 환경이 좋고, 삼성, LG, 네이버, 카카오 같은 기술적으로 뛰어난 기업들이 있기 때문에, 그와 같은 환경 안에서 좋은 기회를 포착할 수 있을 것이라 생각했다는 대답을 내어놓았다.

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2019 스타트업, 위기의 리테일을 구하라!

작년 이맘때였다. LA에 머물고 있었던 필자는 퇴근길에 지인으로부터 무선전화기에 넣을 배터리를 사다 달라는 부탁전화를 받았다. 무선전화용 배터리라니, 그걸 어디서 사야 하나 고민하던 중 항상 지나다니는 윌셔길 (Wilshire Blvd) 에 전자부품 전문상점인 라디오섁 (Radioshack) 이 있던 것이 생각났다. 그 곳으로 차를 몰아 분명 그 장소에 도착했는데, 어떻게 된 것인지 라디오섁은 온데간데 없고 그 자리에 통산사인 스프린트 (Sprint) 매장만이 덩그러이 있는 것이 아닌가! 그 때 생각이 났다. 그것은 바로, 1921 년 창업 후 근 100 년의 역사를 가진 라디오섁이 그 전 해, 그러니까 2017년에 완전히 파산해 그 오프라인 상점들을 모두 폐점하게 되었다는 것이었다.

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