지난 주 우리 생태계에 던져진 가장 큰 이슈를 꼽으라면 분명 검찰의 더벤처스와 그 대표에 대한 구속수사일 것이다. 잘 알려져 있는 것과 같이, 더벤처스는 자신들이 투자한 스타트업들로부터 중소기업청의 팁스(TIPS) 사업 선발 및 수혜를 이유로 과도한 지분을 취득한 혐의를 받고 있다.

 

아직 수사에 대한 결론이 나오지도 않았고, 그에 앞서 팁스 사업이 국내 생태계에 있어 많은 순기능을 한 것이 사실이기에 본 컬럼에서는 해당 사건, 혹은 해당 사업에 대해 단정적인 논평을 하지는 않을 것이다. 다만, 대부분의 경우에 실물도 없고, 또 실제로도 많은 경우 종이 상에 적혀있는 숫자들에 불과한 스타트업의 지분이 과연 무엇이기에 이렇게 생태계가 시끌시끌한 것인지, 그리고 특히 스타트업들이 투자를 유치함에 있어 그 지분 배분에 관해 중요한 몇 가지는 반드시 이해하고 있어야 하겠기에 본 컬럼에서는 그에 관한 이야기를 해보려 한다.

startup equity

<Image Source: bloomberg.com>

  1. 지분은 회사의 일부를 의미한다.

많은 이들이 알고 있는 것처럼 지분은 회사가 보유하고 있는 자본금(Equity)에 대해 발행하는 주식 전체를 100으로 볼 때 그 중 얼마만큼의 주식을 소유하고 있는지에 대한 보유율이며, 그에 따라 일반적으로 퍼센트(Per cent)로 표시된다. 다시 말해 어떤 회사의 지분 10%를 보유하고 있다는 것은 그 회사가 보유한 가 발행한 주식 전체 중 10%를 소유하고 있다는 것이 되는 것이다.

그런데 이 때 유념해야 할 것은, 혹은 지분이 그 정의에 따라 단지 ‘자본’의 일부를 의미하는 것임에도 불구하고, 자본이 실제적으로는 회사의 통제력을 나타내는 유일한 것이라는 점에서 주식이나 지분이 “회사의 일부”를 의미한다는 것이다. 게다가 만약 그 지분이 우선주(Preferred Stocks)가 아니라 의사결정권(“의결권,” Voting Right)을 포함하는 보통주(Common Stocks)로 구성된 것이라면, 해당 주식을 양도하는 것은 회사의 진로를 결정할 수 있는 권리의 일부까지 양도한다는 것이므로 스타트업들은 지분 양도 및 지분율 구성에 매우 신중할 필요가 있다.

 

* 본 내용에 대한 자세한 내용은 beSUCCESS에 미국 이연수 변호사가 기고한 내용을 참고

 

  1. 지분은 사실 굉장히 비싼 것이다.

창업 초기에 있는 스타트업들이라면 그 장부상 가치(Book Value, 재무제표 상에서 부채를 뺀 자본의 총계)가 매우 작다. 따라서 외부 투자의 유치 시 그 대가로 제공하는 지분의 비율이 예를 들어 30%로 상당히 높다 하더라도 그 낮은 주당 액면가(Face Value)로 인해 실제로 제공되는 주식의 액면가 총합(=[(Face Value) * (제공 주식 수)])은 여전히 높은 통화적 가치를 가지지는 못할 것이다.

그러나 예를 들어 액면가가 5,000원에 불과한 삼성전자의 보통주가 증권시장에서는 130만 원, 그러니까 실제 액면가의 260 배에 가까운 가격에 거래되는 것처럼, 우리가 잘 알고 있는 바와 같이 기업의 주식 혹은 지분의 가치가 항상 액면가를 기준으로 하는 것은 아니다. 그리고 이 때 기업 주식의 실제 가치는 해당 기업의 실적이나 미래에 대한 기대 등 다양한 변수에 의해 달라진다.

실적이 없는 스타트업들에게 있어 그 주식과 지분이 가지는 실제 가치는 주로 해당 기업의 미래에 대한 기대에 의해 형성되며, 이는 “밸류에이션(Valuation, 실제로는 투자 유치 전의 가치를 뜻하는 프레머니 밸류에이션 (Pre-money Valuation) 과 거기에 투자금을 더한 포스트머니 밸류에이션 (Post-money Valuation)으로 나뉘어지나 본 컬럼에서는 편의상 포스트머니 밸류에이션을 사용하도록 한다)”이라는 이름으로 표현되고, 만약 투자를 유치하는 경우를 가정해 본다면 [(투자유치액) / (밸류에이션)]이 해당 투자에 대해 제공해야 하는 지분이 될 것이다.

이해를 돕기 위해 숫자를 대입해 설명해 보자.

만약 Eun5e.com이 10억 원의 투자를 유치하는데, 이 때 멀지 않은 미래에 Eun5e.com의 가치가 50억 원이 될 것으로 기대되는 경우, A 투자자와 Eun5e.com의 창업자는 협상을 통해 다음과 같은 투자 조건을 만들어낼 수 있을 것이다.

  • 기업 가치(밸류에이션): 50억 원
  • 투자금액: 10억 원
  • 지분 = 10억 원 / 50억 원 = 20%

문제는, Eun5e.com의 창업자가 이와 같은 협상에 의해 20%의 지분을 대가로 A로부터 10억 원의 투자를 유치한 경우, [(자산의 총계) = (부채 총계) + (자본 총계)]라는 “회계방정식”에 따라 대차대조표(Balance Sheet)의 모든 항목들이 실제 투자금인 10억 원이 아닌 50억 원의 밸류에이션을 기준으로 하여 조정되어야 한다는 것이다. 그리고 이와 같은 조정은 다음 투자 유치 시의 밸류에이션의 증대에 따른 A 투자금의 밸류에이션 증가와 더불어 (i.e., 다음 라운드에서 100억 원의 Valuation을 협의하고 A의 지분이 15%로 희석된다면 A가 가진 지분 가치는 15억 원으로 5억 원 증가) 적지 않은 비용을 발생시킬 수 있으므로, 지분 제공을 통한 투자 유치가 사실은 매우 비싼 자금조달 방법임을 스타트업은 이해하고 있어야 할 것이다.

 

  1. 잘못 설계된 지분 배분은 불필요한 어려움으로 작용할 수 있다.

많은 스타트업들이 창업 초기에 런웨이(Runway, ‘활주로’라는 뜻으로 스타트업들에게는 효과적인 제품을 개발하기 이전에 생존할 수 있는 기간, 그리고 생존을 위한 자금을 의미)를 마련하기 위해 올바른 지분율을 설계하는 것보다, 그것이 얼마의 지분을 대가로 하는 것이든 일단 자금을 유치하는 것에 우선순위를 둔다.

그러나 지금까지 이야기한 것과 같이, 지분이 회사의 일부를 의미하는 것이기 때문에, 지분을 대가로 투자를 유치하는 것은 사실 회사의 일부분을 판매하는 것이라는 것을 스타트업들은 반드시 이해하여야 할 것이다. 게다가 해당 투자가 우선주가 아닌 보통주를 그 대가로 양도하게 되어 있는 것이라면 해당 투자가 단지 회사가 가지고 올 미래 성과의 일부를 판매하는 것뿐 아니라 실제로는 그 미래를 결정할 수 있는 의결권까지 넘겨주는 것이라는 점을 반드시 이해하여야 한다. 따라서 보통주를 양도하게 되는 경우라면 스타트업은 실제 투자를 유치하기 이전에 해당 투자자의 과거 경력 및 자사 사업에 대한 이해도 등 다양한 관점에서 그들과 자사 사이의 궁합을 신중히 생각해 보아야 할 것이다.

아울러, 잘못 설계된 초기 투자에 대한 지분율은 향후 후속 투자를 유치하는데 불필요한 걸림돌이 될 수도 있다는 것을 스타트업들은 반드시 이해하여야만 한다. 창업 초기자금을 마련하는데 급급해 소규모의 유치하면서 수십 퍼센트, 혹은 그 이상의 지분을 넘겨주었다면 이는 분명 향후 추가투자를 받을 때 협상의 앵커(Anchor)로 작용하게 될 것이기 때문이다. 이는, 해당 스타트업이 정말 매력적인 기업으로 성장해 투자사들이 서로 투자하고 싶어 안달하지 않는 경우라면, 후속 투자자들 대부분이 과거 투자에서 양도된 지분을 빌미로 부담스러운 규모의 지분을 요구하게 될 것임을 의미한다. 게다가 해당 기업의 미래에 대한 기대를 기반으로 투자를 결정하는 투자자들의 관점에서는 스타트업의 장기적 성장에 도움이 되지 않는 과도한 지분을 요구한 투자자가 (특히 보통주 투자의 경우라면) 자신들이 투자할 기업의 주주명부에 올라와 있는 것을 결코 환영하지 않는다는 것 역시 스타트업들은 생각해 보아야 할 것이다.

마지막으로, 정확한 설계 없이 마구잡이로 지분을 양도하는 것은 향후 창업자, 혹은 공동창업자들이 충분한 지분을 보유하고 있지 못하거나, 충분한 Employee Equity (관련컬럼)를 남겨놓지 못해 불필요한 어려움과 비용을 발생시킬 수도 있다는 것을 스타트업들은 이해하고 있어야 한다.

 

맺음말

지분과 관련된 내용들이 큰 틀에서 전문성을 필요로 하는 기술적인 내용들이기 때문에 사실 기존에 창업경험이 있는 파운더들이라 하더라도 그 내용을 전부 이해하고 있는 경우는 드물 것이다. 실제로 필자 역시도 매우 자주 Legal Counsel에게 문의하고 자문을 구한다 (이연수 변호사의 관련 비석세스 컬럼). 그런 차원에서 적절한 지분 구성에 대한 것은 사실 초기투자사들이 연약한 스타트업들을 공정하게 대우함으로써 보호해 주어야 하는 부분이라고 생각하며, 실제로 미국의 초기투자사들은 기존에 소개한 바 있는 SAFE 등의 투자장치를 만들어 초기기업에 대한 공정성을 보장하려 하고 있고, 스타트업들은 창업자의 권리 및 의결권의 보호를 위해 초기 투자에 대한 지분이나 Employee Equity 등은 보통주가 아닌 우선주를 발행하는 것이 관례처럼 되어있기도 하다.

그러나 그와 같은 생태계에서라 하더라도, 그것이 스타트업에게 “몰라도 될 권리”를 의미하는 것은 아닐 것이다. 모쪼록 오늘 함께 다룬 내용이 스타트업들이 지분에 관한 내용을 조금이라도 더 잘 이해하고 보다 장기적 관점에서 자신들의 미래와 권리를 보호하는데 도움이 될 수 있기를 바라며, 보다 좋은 준비로 스타트업의 여정을 시작할 수 있기를 바라는 마음에서 나폴레옹의 말을 인용함으로써 이번 컬럼을 마무리한다.

 

“A leader has the right to be beaten, but never the right to be surprised.”